ลอนดอน (CNN)สหภาพยุโรปได้รับการวิพากษ์วิจารณ์ในการพยายามที่จะมีเค้กและกินมันเมื่อมันมาถึงประเทศจีน ด้านหนึ่ง ต้องการความสัมพันธ์ทางเศรษฐกิจที่แน่นแฟ้นกับคู่ค้ารายใหญ่ที่สุดสำหรับการค้าสินค้า อีกด้านหนึ่ง รัฐบาลจีนตระหนักดีว่ารัฐบาลจีนเป็นผู้กระทำความผิดด้านสิทธิมนุษยชนต่อเนื่องและเป็นคู่แข่งกันอย่างเป็นระบบ

ความพยายามที่จะสร้างสมดุลระหว่างความเป็นจริงที่ขัดแย้งกันนี้ มักนำไปสู่ความไม่ลงรอยกันของนโยบายจากบรัสเซลส์ เฉพาะปีที่แล้วเท่านั้นที่สหภาพยุโรปและจีนได้บรรลุข้อตกลงการลงทุนที่สำคัญเพื่อกระชับความสัมพันธ์ทางการค้า
มันรวมถึงจำนวนของภาระผูกพันเย้ยหยันจากนักวิจารณ์เป็นเพียงผิวเผินในประเด็นต่าง ๆ เช่นการเปลี่ยนแปลงภูมิอากาศแม้จะมีประเทศจีนเป็นอีซีแอลก๊าซเรือนกระจกที่ใหญ่ที่สุดในโลก ; และสิทธิแรงงาน แม้ว่าฝ่ายนิติบัญญัติของยุโรปจะลงมติเพียงไม่กี่สัปดาห์ก่อนที่ข้อตกลงดังกล่าวจะเสร็จสิ้นลง เพื่อประณามระบบที่ถูกกล่าวหาว่าใช้แรงงานบังคับของปักกิ่งสำหรับชาวมุสลิมอุยกูร์ในภูมิภาคซินเจียงทางตะวันตกของประเทศ

หัวหน้าสหภาพยุโรป: จีนต้อง ‘ก้าวขึ้น’ และแสดงให้เราเห็นว่าพวกเขาสามารถทำอะไรได้บ้างในสภาพอากาศ 10:06
กรอไปข้างหน้า 12 เดือนและรัฐสภายุโรปจะไม่พิจารณาลงคะแนนในข้อตกลง ในเดือนมีนาคมของสหภาพยุโรปควบคู่ไปกับชาติพันธมิตรอื่น ๆ เรียกเก็บลงโทษเจ้าหน้าที่พรรคคอมมิวนิสต์จีนหลายกว่า “การละเมิดสิทธิมนุษยชนอย่างร้ายแรง” กับชาวมุสลิมอุยกูร์กระตุ้นให้ประเทศจีนเพื่อลงโทษฝ่ายนิติบัญญัติในยุโรปหลายในการตอบโต้ จีนปฏิเสธข้ออ้างเกี่ยวกับความโหดร้ายในซินเจียง แต่เมื่อทั้งสองฝ่ายไม่เต็มใจที่จะขยับเขยื้อน สนธิสัญญานี้จึงกลายเป็นน้ำแข็ง
ตอนนี้ กลยุทธ์ของยุโรปที่มีความสอดคล้องกันมากขึ้นกำลังเข้าสู่จุดสนใจ ผ่านชุดนโยบายที่มีความทะเยอทะยานที่ชัดเจนในการต่อต้านจีน โดยไม่คำนึงว่าการลงทุนในยุโรปจะมีความหมายอย่างไร
เมื่อสัปดาห์ที่แล้วคณะกรรมาธิการยุโรปได้เปิดเผยแผนที่เรียกว่า “Global Gateway” เพื่อลงทุน 300 พันล้านยูโร (340 พันล้านดอลลาร์) ทั่วโลกภายในปี 2570 ในโครงการโครงสร้างพื้นฐาน การเชื่อมต่อดิจิทัล และการควบคุมการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ
แม้ว่าแผนดังกล่าวจะไม่ได้กล่าวถึงจีน แต่ก็เป็นเรื่องยากที่จะเห็นการประกาศครั้งนี้เป็นอย่างอื่นนอกเหนือจากทางเลือกโดยตรงสำหรับโครงการริเริ่มหนึ่งแถบ หนึ่งเส้นทาง (BRI) ของปักกิ่ง ซึ่งเป็นโครงการการค้าและโครงสร้างพื้นฐานในวงกว้างที่จะเชื่อมโยงเศรษฐกิจจากจาการ์ตาไปยังรอตเตอร์ดัมผ่านไนโรบี Ursula von der Leyen ประธานคณะกรรมาธิการกล่าวว่าเกตเวย์ดังกล่าวเสนอ “ทางเลือกที่แท้จริง” ให้กับ BRI ของจีน ซึ่งถูกกล่าวหาว่าแบกรับภาระหนี้จำนวนมหาศาลแก่บางประเทศตั้งแต่เริ่มก่อตั้งในปี 2556
บางคนในยุโรปเคยมองว่า BRI เป็นวิธีการเทเงินเข้าสู่ทวีปในขณะที่ปรับปรุงโครงสร้างพื้นฐานให้ทันสมัย ​​แต่เผด็จการของปักกิ่งหันไปทางบ้านและนโยบายต่างประเทศที่เป็นปฏิปักษ์ในต่างประเทศในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาได้นำไปสู่การคิดใหม่อย่างรุนแรงว่าจะมีจีนที่หนุนหลังโดยรัฐหรือไม่ บริษัทที่ถือหุ้นใหญ่ในโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญ หรือยอมให้ประเทศในยุโรปเป็นหนี้จีน เป็นสถานที่ที่ดีที่สุดสำหรับบรัสเซลส์
Global Gateway ได้รับความนิยมอย่างมากจากข้อเสนอของสหภาพยุโรปเพื่อเพิ่มขีดความสามารถทางทหารโดยไม่ขึ้นกับ NATO และ “ยุทธศาสตร์อินโดแปซิฟิก” ซึ่งเป็นแผนเพื่อสนับสนุนอิทธิพลของยุโรปในพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ที่จีนใช้อำนาจที่สำคัญ
ไม่ต้องสงสัยเลยว่านโยบายที่เข้มงวดกว่านี้จะสร้างความรำคาญให้กับปักกิ่ง “จีนชอบยุโรปเมื่อนั่งอยู่บนรั้ว” เทเรซา ฟอลลอน ผู้อำนวยการศูนย์รัสเซีย ยุโรป และเอเชียศึกษากล่าว “พวกเขาชอบเมื่อยุโรปต้องการเอกราชจากอเมริกาเพิ่มขึ้นอีกเล็กน้อย และความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดกับจีนก็เป็นส่วนหนึ่งของสิ่งนั้น ตอนนี้ ความคิดของชาวยุโรปที่เข้าร่วมการประชุมสุดยอดประชาธิปไตยของโจ ไบเดน (ประธานาธิบดีสหรัฐฯ) โจ ไบเดน ซึ่งจะชี้นิ้วไปที่จีนคือ ไม่ค่อยสบายเท่าไหร่”
ความแน่วแน่ที่เพิ่งค้นพบใหม่ของสหภาพยุโรปไม่ได้เกิดขึ้นอย่างกะทันหัน แต่เป็นจุดสูงสุดของทัศนคติที่เปลี่ยนไปหลายปี ในปี 2019 คณะกรรมาธิการยุโรปได้เผยแพร่เอกสารที่ระบุว่าจีนเป็น “คู่แข่งอย่างเป็นระบบ” ในสองปีถัดมา ยุโรปค่อยๆ หาวิธีจัดการกับคู่แข่งที่มีความสัมพันธ์มากมาย และยังคงต้องการร่วมเป็นพันธมิตรในด้านอื่นๆ
Charles Parton อดีตที่ปรึกษาที่หนึ่งของคณะผู้แทนสหภาพยุโรปในกรุงปักกิ่ง คิดว่าการเพิกเฉยก่อนหน้านี้ของบรัสเซลส์ส่วนใหญ่มาจากข้อเท็จจริงที่ว่าผู้นำของยุโรปไม่สามารถทำอะไรได้เลยในชั่วระยะเวลาหนึ่ง
“ความจริงก็คือ ประชาชนไม่ได้กดดันนักการเมืองอย่างมากมายให้ทำอะไร การข่มเหงชาวอุยกูร์หรือการปราบปรามในฮ่องกง เมื่อชาวยุโรปพบกับสี จิ้นผิง พวกเขาจะกล่าวว่าพวกเขานำสิทธิมนุษยชนขึ้นมา ทุกคนก็พยักหน้า แล้วพวกเขาก็จะทำ ลงไปทำธุรกิจ” เขากล่าว
แต่แรงกดดันต่อผู้นำยุโรปอย่างต่อเนื่องเพื่อให้จีนรับผิดชอบ และในขณะที่ความรู้สึกต่อต้านจีนได้เพิ่มสูงขึ้นทั่วตะวันตกมาหลายปีแล้ว การจัดการของพรรคคอมมิวนิสต์ในขั้นเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ของโควิด-19ก็นำไปสู่มุมมองเชิงลบต่อประเทศที่สูงเป็นประวัติการณ์เช่นกันตามการระบุของ Pew
“ถูกหรือผิด นักการเมืองตะวันตกจำนวนมากวาดภาพว่าจีนเป็นผู้รับผิดชอบต่อสิ่งที่เกิดขึ้น และปักกิ่งไม่ได้ช่วยการรับรู้นี้ด้วยการผลักดันข้อมูลที่บิดเบือนเกี่ยวกับโควิดตอนนี้ นักการเมืองและประชาชนมีความอ่อนไหวมากขึ้นที่จะเห็นจีนในสิ่งที่เป็นอยู่จริง “พาร์ตันกล่าว
ในอดีต ประเทศสมาชิกและสถาบันต่างๆ ของสหภาพยุโรปจะยอมรับนโยบายร่วมกันเกี่ยวกับจีนได้ยาก ทำให้เรื่องนี้ซับซ้อนยิ่งขึ้น: จีนเป็นคู่ค้ารายใหญ่ที่สุดของเยอรมนีซึ่งเป็นประเทศที่ร่ำรวยที่สุดและมีอำนาจมากที่สุดของสหภาพยุโรป นักการทูตชาวเยอรมันได้ลดความตึงเครียดกับจีนมาโดยตลอด และในด้านเศรษฐศาสตร์ รัฐมนตรีชาวเยอรมันทุกคนในบรัสเซลส์ก็รับฟังอย่างระมัดระวัง และมักจะกำหนดวาระที่จะตามมาโดยประเทศสมาชิกอื่นๆ
“เนื่องจากนโยบายต่างประเทศของสหภาพยุโรปต้องการความเป็นเอกฉันท์ คุณจึงถูกบังคับให้เคลื่อนไหวตามจังหวะของประเทศสมาชิกที่ช้าที่สุด” เอียน บอนด์ ผู้อำนวยการฝ่ายนโยบายต่างประเทศของศูนย์การปฏิรูปยุโรปกล่าว “จีนประสบความสำเร็จในการห้อยแครอทต่อหน้าประเทศสมาชิกที่คว้าแครอทเหล่านั้นอย่างมีความสุข”
บอร์นยังตั้งข้อสังเกตอีกว่า ความไม่เป็นที่นิยมของอดีตประธานาธิบดีสหรัฐฯ โดนัลด์ ทรัมป์ ในยุโรป บวกกับความเป็นปรปักษ์ของเขาที่มีต่อจีน ทำให้สหภาพยุโรปต้องทำงานใกล้ชิดกับปักกิ่งมากขึ้น ในขณะที่ยุโรปกำลังแสวงหานโยบายต่างประเทศที่ไม่ขึ้นกับอเมริกา
“บางครั้ง เมื่อคนผิดพูดสิ่งที่ถูกต้อง อาจมีผลตรงกันข้ามกับที่ตั้งใจไว้ ฉันคิดว่าในตอนแรกยุโรปมองว่าการทำงานกับจีนเป็นโอกาส ในแง่ของความไม่มั่นคงในสหรัฐอเมริกา ภายในปี 2019 พวกเขาตระหนักถึงสิ่งนี้ เป็นข้อผิดพลาด” บอร์นกล่าว